Дорогие братья и сестры, члены церкви в ____. Мне было показано, что

 

Брат К. не сосредоточивает свой взор на славе Божьей, его точка зрения ошибочна. Он прислушивается к нашептываниям сатаны и исходит из собственных неосвященных суждений, хватаясь за каждое слово, которое можно использовать для оправдания своего неверного курса. Находясь во власти самообмана, он не видит, что лишил себя влияния Духа Божьего. Встав на путь заблуждений и ошибок, он не осознает опасностей и не знает, куда они приведут его. Наилучший выход для всех находящихся на этом пути - немедленно сойти с него и направить свои стопы на путь, ведущий к безопасности.

Мы живем в век невоздержания, употребляя для аппетита переброженный яблочный сок. Это оскорбляет Бога. И вы [355] делаете это вместе с другими, ибо не приняли данный вам свет. Если бы вы ходили во свете, то не поступали бы так. Каждый из вас, принимавший в этом участие, навлек на себя гнев Божий, и вы должны отказаться от этого дела. Будьте искренны и серьезны. Вы должны начать работу над очищением вашей души от осуждения.

Некоторые из членов церкви в ____ проявили достойное похвалы усердие в осуждении клубов и обществ, не придерживающихся правил трезвенности, и до тех пор, пока ими руководило желание осудить происходящее у них зло, они поступали честно и верно. Но, начав считать преступным любое высказывание в пользу этих организаций и яростно клеймя любую попытку найти в их деятельности хоть что-то положительное, они сами зашли в крайность. Вы же во всем должны быть последовательны. Вы лелеяли в себе ненависть только к названию "Ред-Риббон клаб" (Клуб или Общество "Красной ленты", где разрешалось употреблять спиртные напитки), которое в действительности даже не пахнет духом Христа, но оказало ли это чувство горечи и благородного гнева практическую помощь вам или кому-нибудь еще?

Вы использовали свидетельства, касающиеся участия членов нашей церкви в деятельности различных Обществ трезвости, в ущерб их духовным интересам; вы извратили эти свидетельства, тем самым отягощая души своих братьев. Подобное отношение к свету, данному вам Богом, порочит и мою работу. И некоторым из вас предстоит серьезная работа по исправлению допущенных вами ошибок. Образно говоря, своими делами вы стремились создать нечто вроде "прокрустова ложа" для своих братьев, чтобы слишком коротких удлинять, а слишком длинных укорачивать. Но "не судите, да не судимы будете" (Матф. 7:1).

После того, как вы заняли определенное положение в обществе воздержания, вы должны были бы оказывать и на других соответствующее влияние, если бы вы действовали в согласии с исповедуемой верой. Но вместо этого вы занялись производством яблочного сидра (вина) и этим уронили себя. Хуже всего, что вы навлекли осуждение и на истину, и ваша душа понесла урон. Вы создали барьер между собой и работой воздержания. Ваше поведение побудило неверующих людей подвергнуть сомнению ваши принципы. Вы не [356] сделали прямыми ваши стези, и всякий идущий тем же путем споткнется и упадет.

Для меня непонятно, как можно, чтобы люди, знающие закон Божий, христиане, сознательно выращивали хмель или же занимались производством вина или сидра (яблочного переброженного сока) для рынка. Все эти продукты можно использовать для блага, и они принесут благословение, или же, если использовать их неблагоразумно, породят искушение и проклятие. Переброженный яблочный сок и вино могли бы и не появиться на свет, если бы сок вначале перекипятили и он оставался бы сладким долгое время. Употребление его в непереброженном состоянии не приносит вреда нашему разуму. Однако, когда люди начинают приготовлять сидр для продажи, они, как правило, не обращают внимания на качество яблок и часто изготовляют сок из гнилых и портящихся плодов. Те, кто искренне уверены в том, что ядовитые гнилые яблоки именно для этого и предназначены, будут пить такой сидр и называть его превосходным; однако исследуйте этот напиток под микроскопом, и вы наглядно убедитесь в том, что он, при всей своей вкусовой приятности, как правило, вреден для человеческого желудка, даже когда он только что выжат из-под пресса. Прокипятите его и очистите от всех примесей - вот тогда он станет более-менее пригоден к употреблению.

Мне нередко приходилось слышать, как люди говорят: "Но ведь это всего лишь сладкий сидр; он абсолютно безвреден и даже полезен для здоровья", и относят несколько кварт (0,946 литра), а иногда и галлонов (3,785 литра) домой. В течение первых нескольких дней сидр сохраняет свою свежесть и сладость, но затем начинает бродить. Образующаяся при этом крепость и резкость напитка делает его еще более приемлемым для людей с испорченным вкусом; к тому же, любители сладких вин и свежего сидра с большой неохотой признают, что их любимый напиток стал излишне крепким или кислым. Можно опьянеть от вина и переброженного яблочного сока так же, как и от сильных напитков, и самое сильное состояние опьянения происходит от так называемых слабых напитков. Разгораются страсти, нрав портится. Несколько литров сидра, или вина, способны пробудить желание к самым крепким напиткам, и во многих случаях таким путем именно люди превратились в непробудных пьяниц. Для некоторых очень опасно иметь дома сидр, или вино. Они могут унаследовать склонность к выпивке, и сатана постоянно будет искушать их и использовать это врожденное влечение для того. чтобы погубить их. Если только раз они уступят его настойчивым требованиям, то уже не смогут остановиться. Их желания с каждым днем будут увеличиваться, [357] и это приведет их к погибели. В таких случаях ум помрачается, мышление ослабевает, и плотские желания берут над человеком верх. Безнравственность, распущенность и пороки - вот плоды угождения аппетиту, требующему вина и сидра. Человек, считающий себя религиозным и в то же время любящий эти возбуждающие напитки к привыкший употреблять их, никогда не будет возрастать в благодати. Он станет грубым и похотливым; всей его натурой владеют животные страсти, и добродетель больше не будет лелеема в душе.

Умеренное питье - это школа, в которой воспитываются пьяницы. Так постепенно сатана уводит человека от крепости воздержания и так незаметно возбуждает в нем пристрастие к якобы безвредным крепким напиткам, что человек даже не замечает, как оказывается в обществе пьяниц. Пристрастие к выпивке увеличивается; нервная система расшатывается; сатана постоянно поддерживает такого человека в беспокойном состоянии, и несчастная жертва, воображающая себя в абсолютной безопасности, идет все дальше и дальше, пока, наконец, не будет разрушен всякий барьер и уничтожен всякий святой принцип. И тогда все теряет свое значение, и самые решительные клятвы и даже интересы вечности нее состоянии удержать такого человека под контролем разума.

Некоторые люди никогда не бывают пьяными, но всегда находятся под влиянием сидра или переброженного вина. Умственное состояние таких людей неустойчиво, нервы издерганы, потому что самые благородные силы ума извращены. Привычка постоянно употреблять переброженный сок развивает склонность организма к заболеванию печени; повышается давление крови. Употребляя переброженный сок, многие страдают неизлечимыми болезнями. Некоторые умирают от туберкулеза, или же их разбивает паралич. Другие страдают диспепсией. Самые важные органы тела резко снижают свою деятельность, а врачи при этом ссылаются на больную печень. В то же время, если бы удалить из дома бочку с переброженным соком и никогда не прикасаться к нему, то сама природа сумела бы восстановить свои потерянные права.

Употребление сладкого яблочного переброженного сока неизбежно приводит к употреблению более крепких напитков. [358] Желудок постепенно теряет свою естественную пищеварительную способность, и для поднятия его тонуса требуется более сильное, чем обычное, питание. Однажды, когда я путешествовала с мужем, нам пришлось провести несколько часов на железнодорожном вокзале. Пока мы ждали нашего поезда, в вокзальный бар, расположенный по соседству, зашел краснолицый, заплывший жиром фермер и грубым голосом потребовал стакан самого лучшего коньяка. Затем он спросил: "А у вас имеется соус из красного перца?" И, получив утвердительный ответ бармена, сказал: "Ну, так прибавьте в мой коньяк две столовых ложки этого соуса и не забудьте все это посыпать черным перцем". Бармэн с удивлением спросил его: "А вы что собираетесь делать с этой горючей смесью?" И в ответ услышал: "Как что? Выпить. Надеюсь, что это прогреет меня как следует". И фермер, схватив стакан, залпом опрокинул в себя эту поистине огненную жидкость. Без сомнения, он уже настолько привык к сильнейшим возбудителям, что умертвил все нежные ткани своего желудка.

Прочитав эти строки, многие, возможно, только посмеются над содержащимся в них предостережением об опасности и скажут: "Ну какой вред мне может принести то небольшое количество вина или яблочного сидра, которое я регулярно выпиваю?" Таких людей сатана уже отметил как свои потенциальные жертвы; он медленно шаг за шагом будет вести их к гибели, всю опасность которой они осознают только тогда, когда цепи привычек и аппетита опутают их настолько прочно, что разорвать их будет уже невозможно. Мы видим, какой огромной властью над человеком обладает его пагубное пристрастие к спиртным напиткам;

нам всем известны многочисленные примеры того, как люди любых профессий, занимающие самое высокое общественное положение и наделенные самой высокой властью, люди, обладающие выдающимися способностями и достигшие блестящих успехов, люди с тонкими чувствами, крепкими нервами и светлым умом, жертвовали всем этим ради удовлетворения своей пагубной страсти, и в конце концов они опускались до уровня животных; причем, их падение, как правило, начиналось с употребления слабого вина или яблочного сидра.

Когда благородные мужчины и женщины, считающие себя христианами, заявляют, что нет никакого вреда в продаже на рынке переброженного сока или вина, я испытываю сильную боль в своем сердце. Я знаю, что этот вопрос имеет и другую сторону, на которую они отказываются смотреть, ибо эгоизм закрыл их глаза на все то зло, которое вытекает из употребления этих возбуждающих напитков. Мне трудно понять, как наши братья могут не замечать столь явного зла и заниматься [359] выращиванием хмели, да еще в таких больших количествах, прекрасно зная, на какие цели он идет. Все, кто помогают изготавливать напитки, пробуждающие желание к более сильным возбудителям, получат возмездие за свои дела. Они нарушают закон Божий и понесут заслуженное наказание как за собственные грехи, так и за грехи всех, кого они искусили ко греху, расставив на их пути свои соблазны.

Пусть все исповедующие истину для нашего времени и считающие себя реформаторами всегда поступают в соответствии с этой верой. Если какой-либо член церкви занимается изготовлением вина или яблочного сидра для продажи, с ним надо хорошо побеседовать; однако, если он и после этого не прекратит подобной деятельности, церковь должна подвергнуть его церковному наказанию. Нежелающие прекратить такую греховную деятельность недостойны занимать место и даже именоваться среди народа Божьего. Мы должны быть верными последователями Христа, направляя свои сердца и влияние против любого проявления зла. С каким лицом нам придется выслушивать Его приговор, если в день Божий рядом с собой увидим людей, ставших пьяницами и по нашей вине? Мы живем в прообразный Судный день, когда уже скоро все наши дела предстанут дли обозрения перед судом Божьим. С каким лицом предстанем мы перед небесным судом, если своим поведением поощряем использование спиртных напитков, извращающих разум и уничтожающих добродетель, чистоту и любовь Божью?

Один законник спросил Христа: "Учитель! Что мне делать, чтобы наследовать жизнь вечную?" Он же сказал ему: "В законе что написано? Как читаешь?" Он сказал в ответ: "Возлюби Господа Бога твоего всем сердцем твоим, и всею душою твоею, и всею крепостию твоею, и всем разумением твоим, и ближнего твоего, как самого себя". Иисус сказал ему: "Правильно ты отвечал; так поступай, и ты будешь жить" (Лук. 10:35-28). Жизнь вечная - это приз, или награда, поставленная на карту, и Христос указывает нам, как ее получить. Он направляет нас к Слову Божьему: "Как читаешь?" В Слове Божьем указан путь достижения вечности: мы должны возлюбить Бога выше всего и ближнего своего, как самого себя. Но, возлюбив ближнего своего, как самого себя, можем ли продавать ему то, что явится для него сетью?

Любить Бога и человека - святой долг каждого христианина; [360] закон любви, начертан на скрижалях его души, в нем обитает Дух Божий, а его характер проявляется в добрых делах. Иисус обнищал, чтобы мы обогатились Его нищетою. Чем же мы готовы пожертвовать ради Него? Возвели ли мы в своей душе храм Его любви? Возлюбили ли мы своих ближних, как Христос возлюбил нас? Если в наших сердцах царит именно такая любовь к душам, она обязательно заставит нас самым серьезным образом задуматься; не несут ли наши слова, поступки или наше влияние соблазна тем, кто обладает слабой моральной силой. Мы не должны, подобно фарисеям, осуждать слабых и страдающих; нет, вместо этого мы должны, не жалея сил, убирать с пути своих братьев все камни преткновения, "дабы хромлющее не совратилось, а лучше исправилось" (Евр. 12:13).

Как народ, мы считаем себя реформаторами, носителями света в мире, верными стражами Божьими, охраняющими каждый подступ, где мог бы пройти сатана, искушая нас своими обольщениями. Своим примером и влиянием мы должны быть на стороне реформы. Мы должны воздерживаться от всякой привычки, способной омрачить нашу совесть и открывающей дверь перед искушением. Мы должны охранять каждую дверь, через которую сатана мог бы получить доступ к разуму человека, сотворенного по образу Божьему. Если бы были закрыты все узкие тропинки к употреблению вина и сидра, тогда был бы закрыт и путь к пьянству. То, в чем нуждаются сегодня все, - это в твердом решении не прикасаться, не пробовать и не брать в рот.

Любовь к деньгам заставляет людей попирать свою собственную совесть. Возможно, деньги, заработанные таким нечестным путем, могут быть предложены для внесения в сокровищницу Божью; но Он не примет таких пожертвований, являющихся для Него оскорблением. Они получены через нарушение Его закона, требующего, чтобы человек любил своего ближнего, как самого себя. Такой человек не может оправдать себя тем, что если не будет делать этого он, то сделает кто-то другой, и его ближний все равно, если хочет, то будет пить. Допустим, что кто-то даст ему стакан вина, но как может христианин позволить себе запачкать свою одежду кровью душ, навлечь не себя проклятие, произнесенное над теми, [361] кто кладет преткновение на пути грешника? Иисус призывает Своих последователей встать под знамя Его истины и помогать в работе - разрушать дело дьявола.

Спаситель мира. Который понимает состояние современного общества в эти последние дни, указывает на "объедение и пьянство" как на грехи, отличающие это поколение. Он говорит нам: "Как было во дни Ноя, так будет и в пришествие Сына Человеческого". "Люди ели, пили, женились и выходили замуж до того дня, как Ной вошел в ковчег и ни пришел потоп и ни истребил всех". Такое же положение вещей будет существовать и в последние дни, и все, кто с доверием отнесутся к этим предостережениям, не будут так поступать, не подпадут под всеобщее осуждение.

Братья! Будем смотреть на этот вопрос во свете Священного Писания и будем поддерживать работу воздержания во всех ее направлениях. Яблоки и виноград - это дары Божьи, которые могут быть для человека великим благословением или же проклятием при злоупотреблении ими. Бог уже начал поражать виноградные лозы и яблоки по причине злоупотребления ими со стороны людей. Мы стоим пред миром как реформаторы; не будем же давать никакого повода для неверующих людей порицать нашу веру. Христос сказал: "Вы - соль земли!" "Вы - свет мира!" Покажем же перед всеми, что наши сердца и сознание находятся под влиянием божественной благодати и что наша жизнь управляется чистыми принципами закона Божьего даже в тех случаях, когда эти принципы требуют жертвы и отречения от земных, временных интересов.

 



  • На главную